KAPITÄNSPORTRAITS:

 Die Torschützenkönigin der EHF-EURO-Geschichte, Cristina Neagu, ist erst seit drei Jahren Kapitänin Rumäniens, aber es fühlt sich an wie ein Leben lang, seit sie die “Tricolore” anführt.

Cristina Neagu war gerade 12 Jahre alt, als Handball sie fand. Ihre erste Trainerin, Maria Covaci, ging in ihre Klasse und fragte, ob es Kinder gäbe, die sich für das Spielen interessieren. Die junge Neagu wusste wenig über Handball, da sie in der Schule meist Fußball oder Basketball spielte. Aber nach ein paar Trainingseinheiten holte das Spiel sie ein – und schon bald hatte sie zwei Träume.

Zuerst wollte sie der beste Spieler der Welt werden. Was viele sagen würden, hat sie nach den vielen Einzelauszeichnungen während ihrer 11-jährigen Seniorenkarriere.

Neagu wartet noch auf den zweiten Traum: mit ihrer Nationalmannschaft eine Goldmedaille zu gewinnen. Aber jedes Jahr ist sie entschlossen und konzentriert sich darauf, es besser zu machen. Vielleicht ist 2018 ihr Jahr? Es sieht durchaus möglich aus.

Ein Segen und ein Alptraum

Neagu war sowohl ein Segen für Handballfans als auch ein Alptraum für ihre Gegner, die sie dank der Genauigkeit, Technik und Kraft ihres Markenzeichens verteidigen konnten. Sie war Torschützenkönigin bei der EHF EURO 2010, bei der Weltmeisterschaft 2015 und auch in zwei Saisons der Women’s EHF Champions League.

Bei der EHF EURO 2018 wurde sie zur besten Torschützin in der Geschichte des Wettbewerbs, vorbei an Agnes Farkas, die den bisherigen Rekord mit 205 Toren hielt.

Die Fans stehen nach den Spielen Schlange, um ein Selfie zu nehmen oder einfach nur ein Autogramm zu bekommen. Es kann Stunden dauern, bis der rumänische Superstar die Arena endlich verlassen kann. Aber wer ist Neagu neben den Statistiken und Auszeichnungen?

An dem Tag, als Neagu die Kapitänsbinde erhielt

Die 30-jährige Linke könnte von vielen Außenstehenden als arrogant oder introvertiert wahrgenommen werden, und sie ist sich bewusst, dass Etiketten angebracht werden könnten, da sie nicht die aufgeschlossenste Person ist.

Aber hinter dieser Maske versprüht Neagu Ehrgeiz. Tatsächlich ist es wahrscheinlich der Ehrgeiz, der sie von den anderen großen Spielern unterscheidet und dazu beiträgt, dass die rumänische Linke wieder zu einem unverblümten Führer hinter verschlossenen Türen wird.

Es gibt eine Geschichte, die zwischen den Spielern und den Mitarbeitern der rumänischen Mannschaft bekannt ist, von der Weltmeisterschaft 2015. Rumänien hatte den schlechtesten Start aller Zeiten in einem Turnier, verlor drei Spiele aus fünf Spielen und lieferte sich einen Kampf der letzten 16 gegen den damaligen Titelverteidiger Brasilien.

Ein emotionales Treffen nur für Spieler fand einen Tag vor diesem Spiel statt und Neagu sprach zuerst.

“Ihr müsst alle euer Bestes geben, denn ohne euch kann ich nichts tun. Ich brauche dich so sehr, wie du mich brauchst, um auf dem Platz gut zu sein”, erinnert sich Neagu.

Es gab Tränen, heftige Diskussionen, aber Rumänien fand den Weg zurück auf den richtigen Weg. Eine Woche später, nach dem Ausscheiden von Brasilien und Dänemark und der geringfügigen Niederlage gegen Norwegen, gewann Rumänien die Bronzemedaille.

Von diesem Moment an erwarb Neagu, der der De-facto-Kapitän Rumäniens war, das Recht, das Team zu leiten, indem er die Kapitänsbinde durch die Macht des Beispiels führte.

Eine hohe Schmerzgrenze

Aber wie bei jeder bedeutungsvollen Sache im Leben kamen Ruhm und Anerkennung nicht so leicht nach Neagu. Es gab große Herausforderungen, mit ihrer mentalen Stärke in der Öffentlichkeit in Frage gestellt und schwierige Entscheidungen zur richtigen Zeit getroffen, die ein abruptes Karriere-Ende verhinderten.

Nach der EHF EURO 2010, als Rumänien die Bronzemedaille gewann, fühlte Neagu mehr als nur normale Schmerzen in ihrer Wurfschulter. Die kleinste Bewegung im Training war schmerzhaft. Also beschloss Neagu, Hilfe zu holen. Es war keine leichte Entscheidung, und ihr damaliger Verein, Oltchim Ramnicu Valcea, war damit nicht zufrieden. Aber das rumänische Ass ging in die Vereinigten Staaten und wurde operiert.

Es gab unzählige Stunden der Rehabilitation allein, Rückschläge, Momente, in denen Neagu alleine in die Arena ging und im Dunkeln trainierte, wobei nur das Tor beleuchtet war. Sie lief und machte körperliche Übungen, während sie sich auf das Ziel konzentrierte, ohne auch nur ans Schießen zu denken. Fast ein Jahr später kam es schließlich zu einem Comeback ihrer Arbeit.

Aber der Schmerz war noch nicht vorbei

Drei Monate später, in einer Trainingseinheit, landete Neagu ungeschickt und brach ihre ACL. Es gab Momente, in denen sie darüber nachdachte, zwischen den Tränen aufzuhören, als sie darüber nachdachte, wie ein Mensch, der in Handball verliebt ist, so viele Herausforderungen bewältigen kann.

Aber bald war sie stärker denn je zurück und unterschrieb bei Buducnost. Im Jahr 2015, nach einem Spiel, bei dem sie sich in der ersten Minute den Knöchel verstauchte, nur um das ganze Spiel zu spielen, gewann die rumänische Superstar ihren ersten und bisher einzigen Titel in der EHF Champions League der Frauen.

Das Rampenlicht anderen überlassen

Als Perfektionistin von Natur aus, die im Training und während der Spiele hart zu ihren Teamkollegen sein kann, hat Cristina Neagu endlich ein rumänisches Team, das ihr helfen kann, den zweiten großen Traum ihrer Kindheit zu verwirklichen.

Der rumänische Scharfschütze hat die Rolle des Anführers übernommen und das Rampenlicht sorgfältig anderen Spielern wie Denisa Dedu, Eliza Buceschi und Yuliya überlassen.


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