Leben nach dem Handball: Wie zwei ehemalige Stars es schaffen Einige Spieler werden nach ihrer Karriere Trainer, andere nehmen die Herausforderung an, in eine Führungsposition zu kommen.

Cristina Varzaru und Laura Steinbach haben den zweiten Weg eingeschlagen und versucht, Rumänien und Deutschland bei der EHF EURO 2018 und darüber hinaus zu heben.

Die Deutsche Laura Steinbach und die Rumänin Cristina Varzaru: zwei ehemalige Top-Spielerinnen, die nach ihrer Karriere in Führungspositionen eingetreten sind. Es kommt eine Zeit in allen Karrieren von Handballspielern, in der sie akzeptieren müssen, dass sie körperlich nicht mehr auf ihrem gewohnten Niveau mithalten können.

Psychologisch gesehen könnte es auch kräftig sein. Da sie es gewohnt ist, jedes Mal, wenn sie das Spielfeld betrat, ihr Bestes zu geben, stellt sich für einen Spieler im Ruhestand die Frage, was werde ich als nächstes tun? Eine logische Frage, da rechtzeitig Zukunftspläne für einen schnellen Übergang zum nächsten Schritt erstellt werden müssen. Oftmals haben sich erfolgreiche Spieler sofort in Trainer verwandelt, wie die Dänin Helle Thomsen, der aktuelle Cheftrainer der niederländischen Nationalmannschaft.

Einige Spieler haben jedoch nicht die Trainerrolle und beschließen, eine Führungsposition für einen Verein oder im nationalen Verband zu übernehmen. Aber sind sie jemals bereit für einen solchen Übergang? “Es wäre mir nicht in den Sinn gekommen, als ich gespielt habe.” “Oh, Gott, nein! Es wäre mir beim Spielen nicht in den Sinn gekommen”, sagt Cristina Varzaru, die ehemalige Rumänin, die in der Saison 2009/10 die Topscorerin der EHF Champions League der Frauen war und heute Generalsekretärin des rumänischen Handballverbandes ist. Als geschickter und intelligenter Spieler auf dem Platz hatte Varzaru eine lange Verletzungsliste, die sie daran hinderte, während ihrer Karriere viele Male zu spielen.

Da sie wusste, dass der Ruhestand eines Tages sowieso kommen würde, nannte sie es im Mai 2017 eine Karriere. “Ich wusste, dass meine Verletzungsgeschichte nicht zu einer sehr langen Karriere führen würde, also begann ich mich darauf vorzubereiten, meine Karriere irgendwann zu beenden”, sagt Vararu. “Ich war sowohl Manager als auch Supervisionstrainer für die CSM Bucuresti Akademie, aber ich erhielt ein Angebot von unserem Präsidenten, Herrn Alexandru Dedu, dem rumänischen Verband beizutreten. Was kannst du in diesem Moment sagen? “Nein” ist keine Antwort.

” Varzaru ist heute die Nummer zwei in der rumänischen Föderation und überwacht die täglichen Angelegenheiten der Organisation. “Ich wusste nicht, was ich damals tun sollte, und ich kenne wahrscheinlich nicht alle Ins und Outs”, sagt der ehemalige Viborg-Spieler. “Es gibt keinen unangenehmen Moment, ich habe tagelang hintereinander ununterbrochen gearbeitet, weil es viele Probleme gibt, die meine Aufmerksamkeit erfordern.” Natürlich ist der administrative Teil des Handballs ganz anders als der der Spieler, woran sich Varzaru anpassen musste. “Als ich ein Spieler war, dachte ich wirklich, dass es nicht schwieriger werden könnte, als zu trainieren und schwierige Spiele zu spielen.

Aber als ich in diese Position kam, traf es mich. Ja, es kann härter werden, dieser Teil des Handballs erfordert eine andere Denkweise und Qualität”, ergänzt der ehemalige rechte Flügel. Aber Varzaru bereut es nicht, auch wenn sie eine brillante Spielerin war, die vier Titel in der EHF Champions League der Frauen und eine Bronzemedaille bei der EHF EURO 2010 mit Rumänien gewann. “Es mag für viele Leute überraschend klingen, aber ich hatte nie den Drang, meinen Platz zu verlassen und wieder auf den Platz zu gehen. Wahrscheinlich, weil ich mental gut darauf vorbereitet war und es jetzt für mich eine Normalität ist”, sagt der 38-jährige rumänische Generalsekretär.

Coaching war auch eine Option für den ehemaligen Oltchim, Viborg und CSM Bucuresti Flügel, aber das Timing war nie da und es sieht so aus, als ob das Schiff weggefahren wäre. “Als ich auf dem Höhepunkt meiner Karriere war, dachte ich darüber nach, mit dem Coaching zu beginnen. Aber etwas sagte mir, dass ich Bukarest nicht verlassen wollte, denn Trainer zu sein bedeutet, dass man immer in Bewegung ist und jederzeit entlassen werden kann”, schließt Varzaru. “Ich war schon immer ein sehr organisierter Mensch.” Da die Anforderungen an professionelle Handballteams in den letzten Jahren gestiegen sind, haben alle Verbände neue Stellen geschaffen, um allen Anforderungen gerecht zu werden. Auch in Deutschland war dies der Fall, denn die Frauen-Nationalmannschaft brauchte einen Teammanager.

Und wer könnte für diese Position besser qualifiziert sein als eine ehemalige Spielerin, die fast 10 Jahre lang ihr Handwerk ausgeübt hat? Nachdem sie vor zwei Jahren aus dem Handball ausgeschieden ist, hat Laura Steinbach die neue Position übernommen, wo sie immer in der Nähe der Mannschaft sein kann, der sie mit Leidenschaft für 116 Spiele diente. “Ich dachte immer, ich könnte mit meiner Erfahrung helfen und ich war immer ein sehr organisierter Mensch. Deshalb erschien mir diese Position perfekt und ich nahm sie gerne an”, sagt Steinbach. Der 33-jährige ehemalige Spieler betreut nun eine junge deutsche Mannschaft, die mit einem 33:32-Sieg gegen den siebenfachen Meister Norwegen einen tollen Start in die EHF EURO 2018 hatte.

“Es ist schwieriger für mich, auf der Tribüne zu sitzen und mir nur das Spiel anzusehen. Als wir gegen Rumänien verloren haben, wollte ich fast das Hemd anziehen und das Gericht anrufen. Die Emotionen sind hoch, wenn man weiß, dass man wenig tun kann”, ergänzt Steinbach. In der Nähe des Teams und der Organisation zu sein.


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