Montenegro vergeudete keine Zeit mit dem Start bei der EHF EURO 2018 und holte sich einen Rekordsieg im Eröffnungsspiel. Frühzeitig erscheinen die Gewinner 2012 in vielversprechender Form.

Montenegro ist eines von nur vier Ländern, die seit Beginn der Veranstaltung im Jahr 1994 die EHF-Europameisterschaft der Frauen gewonnen haben, und ist damit das einzige Team außer Norwegen, das seit 2004 den Titel holt. Es war 2012, als Montenegro die Goldmedaille feierte, im selben Jahr, in dem es bei den Olympischen Spielen Silber gewann.

Seitdem war Montenegros größter Erfolg bei der EURO 2014 der vierte, und das erfahrene Team, das bei der diesjährigen EURO die meisten EHF-Champions-League-Stars der Frauen zählt, ist hungrig nach mehr.

Montenegro eröffnete seine Gruppe B-Kampagne mit einem souveränen Sieg gegen Slowenien (36:32) und brach damit seinen eigenen Rekord für die höchste Anzahl von Treffern in einem einzigen EURO-Spiel – im Finale der EURO 2012, als man Norwegen in der Verlängerung besiegte.
“Ich denke, heute waren unser Charakter und unsere Verteidigung entscheidend. Wir haben richtig stark angefangen, dann haben wir von Anfang bis Ende gekämpft. Am Ende sind 32 Tore für uns zu viel, aber ich denke, dass jedes erste Spiel bei einer großen Meisterschaft immer das härteste ist”, sagte Kapitän Jovanka Radicevic nach dem Spiel. “Wichtig ist, dass wir heute gewonnen haben, dass wir Charakter und Herz gezeigt haben, aber ich denke, das ist nicht unser Maximum.”

Große Motivation für Olympiasieger und Weltmeister
Als nächstes tritt Montenegro gegen den Olympiasieger Russland an, der in Runde 1 den Weltmeister Frankreich besiegt hat. Sowohl Russland als auch Montenegro gehen mit zwei Punkten ins Spiel, wobei sich der Sieger einen Platz in der Hauptrunde Gruppe I in Nantes gesichert hat.

“Sie haben bei den Olympischen Spielen gezeigt, wie groß ihre Qualität ist. Sie haben eine gute Handballschule, natürlich und Geschichte, und es sind immer sehr harte und harte Spiele gegen sie”, sagte Jelena Despotovic, die ein härteres Spiel erwartet als gegen Slowenien. “Wir werden uns gleichberechtigt vorbereiten, 100 Prozent – wie wir es für Slowenien vorbereitet haben, wird es für Russland sein.”

Nur ein Spiel wurde gespielt, aber schon früh zeigte sich Montenegro als eine der interessantesten Mannschaften im Wettbewerb. Das Team besteht aus mehreren Schlüsselspielern, die 2012 die Trophäe gewonnen haben, sowie vielversprechenden jungen Talenten wie Durdina Jaukovic und der Torhüterin Marina Rajcic – und da 13 ihrer 16 Spielerinnen regelmäßig in der EHF Champions League der Frauen spielen, ist die Qualität so hoch, dass sie eine erhebliche Bedrohung für den Titel darstellen.

“Wir sprechen jetzt nicht gerne. Wir sind uns einig, dass es sehr früh ist, dass wir Schritt für Schritt gehen müssen”, sagte Despotovic über das Ziel Montenegros bei der EURO. “Jeder hat die gleichen Träume und Wünsche, aber es ist besser, wenn wir Schritt für Schritt gehen und sehen, was passieren wird.”
Nach Russland wird Montenegro im letzten Spiel der Vorrunde gegen Gastgeber Frankreich antreten, und Despotovic sagt, dass es Vor- und Nachteile gibt, wenn es darum geht, die Gastgeber zu spielen.

“Es ist natürlich eine große Unterstützung, aber ich denke auch, dass sie großen Druck von Menschen, von der Organisation und allem anderen haben. Aber es wird eine tolle Atmosphäre sein. Jeder Spieler spielt gerne in einer kompletten Arena. Für uns wird es eine große Motivation sein, gegen die Weltmeister zu spielen”, sagte sie.
“Ich liebe die Arbeit, die sie füreinander leisten.”
Mit 36 Treffern war der Angriff im Allgemeinen die klare Stärke für Montenegro im Auftaktspiel, und Schnelligkeit war ein wichtiger Teil davon. Coach Per Johansson bestätigte, dass Geschwindigkeit eine seiner wichtigsten taktischen Anpassungen war, als er im November letzten Jahres die Rolle des Cheftrainers übernahm, zusammen mit der Art und Weise, wie die Gruppe zusammenarbeitet.

“Ich denke, die Hauptsache war, dass die Dinge, die funktionierten, erhalten blieben. Montenegro hat eine sehr gute Struktur, eine gute Geschichte, eine gute Verbindung mit dem Verein Buducnost. Das war das Wichtigste”, sagte Johansson.
“Ich denke, dass ich vielleicht ein wenig daran geändert habe, wie wir mit der Gruppe arbeiten, dass du ein wenig offener sein kannst, dass du ein wenig mehr lachen kannst. Man muss nur die Linie kennen, wo man scharf sein muss, und ein Team bilden. Vielleicht ist das die größte Verbesserung, die ich versucht habe, um als Team stärker zu sein. Und ich will mit mehr Geschwindigkeit spielen, wie man im Spiel sieht”, fügte er hinzu.

Johansson ist bekannt für seinen Fokus auf Teambuilding – aber warum ist das für den schwedischen Trainer so wichtig?
“Für mich dreht sich alles um Vertrauen, um den Aufbau von Vertrauen unter den Spielern. Die Spieler mit dem Trainer zu verbinden, damit ihr euch gegenseitig vertrauen könnt, denn an einem stürmischen Tag geht es vielleicht nicht nur um den Handball, sondern auch darum, wie bequem ihr euch zusammen fühlt. Man muss sich nicht so sehr mögen, aber wenn es hart auf hart kommt, wenn man stark verbunden ist, hat man das gleiche Ziel, wenn ich sehr klar bin und klare Botschaften schicke – ich glaube an diese Gruppierung”, sagte Johansson.

“In Skandinavien haben wir mehr Probleme, das Egos der Spieler zu bauen, und hier unten habe ich 16 Egos, also ist es anders. Aber es ist eine Mischung. Um ihre Struktur zu erhalten – wie sie erzogen werden, ist es eine andere Gesellschaft – und zu versuchen, sich zu vermischen, langsam zu vermischen. Für mich ist es ein Traumjob. Ich liebe mein Gi.

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