Die Hauptrunde der Frauen-EHF EURO 2018 beginnt in der Halle XXL in Nantes, wo Dänemark gegen Frankreich und Montenegro gegen Schweden antreten wird, in Erinnerung an die Bronzemedaillenspiele der letzten beiden EUROs.

Während die Sieger der Gruppen A und B, Serbien und Russland einen zusätzlichen freien Tag genießen, gehen die vier anderen Teams der Gruppe I in Nantes ins Rennen um das Halbfinale. Die EHF EURO 2018 hat das Stadium erreicht, in dem es keinen Platz mehr für Ausrutscher mehr gibt, und jeder verlorene Punkt kann zu einem blockierten Weg zur Medaillenrunde führen.

Der Europameister 2012 Montenegro befindet sich in der schlimmsten Situation. Wenn sie gegen Schweden verlieren, wird ihre Hoffnung auf das Halbfinale zunichte gemacht.

GRUPPE I
Dänemark vs. Frankreich
Donnerstag, 6. Dezember, 18:00 Uhr Ortszeit, live auf ehfTV.com

Eine Niederlage in diesem Spiel wird den Hoffnungen beider Mannschaften im Halbfinale einen schweren Schlag versetzen, aber da die Hauptrunde in der Gruppe I mit nur einem Team (Russland) in der Maximalpunktzahl beginnt, ist alles offen.

“Die Karten liegen alle in unseren Händen, besonders nach der Niederlage Dänemarks gegen Serbien. Wir haben die Chance, unser Schicksal in den Händen zu halten und uns nicht auf die anderen zu verlassen”, sagte Laura Flippes aus Frankreich, bevor sie und ihr Team von Nancy nach Nantes flogen.

Während Dänemark am letzten Tag der Vorrunde von Serbien fast vollständig ausgetrickst wurde, nimmt Frankreich viel positive Energie aus seinem Abschiedsspiel in Nancy gegen Montenegro mit.

“Es scheint, als wären wir mit dem Rücken zur Wand besser dran. Wir haben gut verteidigt, und ich denke, dass wir eine solche Leistung in einem solchen Spiel gezeigt haben. Das ist genau das, was wir brauchten, sogar für unsere Köpfe. Wir werden mit einem enormen Vertrauensschub in die Hauptrunde gehen”, fügte Flippes hinzu.

Wie ihr Trainer Klavs Bruun Jorgensen nach dem Serbenunterricht offen zugab, müssen die Dänen aufsteigen: “Ich muss zugeben, dass ich ein wenig enttäuscht von unserer Leistung bin und vielleicht habe ich etwa fünf bis zehn Prozent unseres Potenzials verpasst.”

Da die EURO die entscheidende Phase erreicht, wird es interessant sein zu sehen, ob Trainer Jorgensen Teamkapitän Stine Jorgensen wieder auf die offizielle Spielerliste setzt. Sie spielte eine wichtige Rolle beim Auftaktsieg gegen Schweden, bevor Jorgensen sie ausruhte, da sie sich noch immer von einer älteren Verletzung erholt.

Vor zwei Jahren besiegte Frankreich in Göteborg Dänemark mit 25:22 auf dem Weg zur Bronzemedaille, aber in der bisherigen EM-Kopfführung haben Dänemark vier Spiele und Frankreich zwei gewonnen.

Schweden vs. Montenegro
 Donnerstag, 6. Dezember, 21:00 Uhr Ortszeit, live auf ehfTV.com

Schweden und Montenegro hielten Vorbereitungslager zusammen, bevor die EURO und die Spieler sogar Zumba gemeinsam tanzten, aber jetzt ist der Spaß vorbei, denn ihr Kampf am Mittwoch wird für ihre Zukunft im Turnier von enormer Bedeutung sein.

Montenegro startete die EURO mit einem Sieg gegen Slowenien, aber die nachfolgenden Niederlagen gegen Russland und Frankreich bedeuten, dass sie mit Null Punkten in die Hauptrunde gehen und es sich nicht leisten können, zu verlieren.

Schweden spielte drei Partien mit Ein-Tore-Entscheidungen – verlor das erste, gewann aber in den nächsten beiden Spielen. Wenn sie wie im Vorjahr bei der Weltmeisterschaft in Deutschland in die Endrunde kommen wollen, müssen die Schweden nun weiter gewinnen.

Jamina Roberts, die das Siegtor gegen Polen erzielt hat, erwartet, dass Montenegro sie auf eine harte Probe stellt.

“Nicht nur das Spiel gegen Montenegro, sondern auch alle Spiele in der Hauptrunde werden sehr hart werden. Alle drei Mannschaften, die aus Nancy kommen, sind sehr gut und stark, so dass wir etwas besser spielen müssen als in unserem letzten Spiel gegen Polen”, sagte der linke Verteidiger.

“Wir haben Montenegro in zwei Spielen kennengelernt, bevor wir zur EURO kamen, und wir haben beide verloren, aber ich denke, unsere Chancen liegen bei 50:50. Wir kennen uns jetzt gut und es wird schwierig.”

Montenegro wird sich auf die Expertise seines schwedischen Trainers Per Johansson verlassen, der in der Vergangenheit auch Schweden trainiert hat, aber Roberts glaubt nicht, dass dies seinen Gegnern zu viel helfen wird.

“Per Johansson weiß vielleicht sehr gut, wie wir spielen, aber es wird nicht er sein, sondern seine Mannschaft, die gegen uns spielt, also lasst uns sehen”, kommentierte Roberts.

Die Rivalen haben sich in der Vergangenheit zweimal auf EURO-Geländen getroffen – beide Male bei der Ausgabe 2014 in Ungarn und Kroatien. Montenegro gewann das Hauptrundenspiel mit 30:29 unter der Leitung des ehemaligen Trainers Dragan Adzic. Im Bronzemedaillenspiel unter der Führung von Thomas Sivertsson und der aktuellen Trainerin der Niederlande Helle Thomsen schlug Schweden mit 25:23 Minuten zurück.


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