Nach dem Erreichen des EHF EURO-Halbfinales 2012 will Serbien die Leistung in diesem Jahr wiederholen. Aber um das zu erreichen,müssen sie an Kraftzentren wie Russland und Frankreich vorbeikommen.

Serbien hat wie 2016 die Hauptrunde des EHF EURO erreicht. Und das haben sie in gewisser Weise getan, indem sie am Sonntag ihre Kampagne gegen Russland mit zwei Punkten begonnen haben.

Sie besiegten Dänemark im letzten Spiel der Vorrunde mit 30:25 und beendeten damit die Gruppe A. Das Bild hätte perfekt sein können, wenn Sladana Pop-Lazic und ihre Teamkollegen nicht zuvor gegen Schweden verloren hätten.

“Dieses Spiel haben wir gegen uns selbst verloren, weil wir nicht geschossen haben und Filippa (Idehn) sehr, sehr gut war. Aber jetzt sind wir bereit für die Hauptrunde und wollen weiterspielen wie in den ersten drei Spielen”, sagt der serbische Linienspieler, mit 30 Jahren einer der erfahrensten Spieler der Mannschaft.

Serbien zeigt ein Gefühl der Einheit

Serbien sieht heutzutage eher wie eine Mannschaft aus und zeigt ein Gefühl der Einheit, das vorher vielleicht noch nicht vorhanden war. Während Andrea Lekic der offensichtliche Star der Mannschaft ist, hat jeder der 15 anderen Spieler auch eine Rolle zu spielen.

“Nichts hat sich wirklich geändert, aber wir verstehen uns auf dem Platz besser. Die Verteidigung ist wirklich gut und stark, und auf der anderen Seite des Platzes können wir mit den besten Mannschaften der Welt konkurrieren, so wie wir es gegen Dänemark gezeigt haben”, sagt Pop-Lazic.

Seit 2017 verantwortlich, scheint Cheftrainer Ljubomir Obradovic den Weg gefunden zu haben, das Beste aus seinen Spielern herauszuholen.

Serbien, das bei der Weltmeisterschaft 2017 die letzten 16 erreicht hat, möchte sehr gerne an seinem ersten EHF-EURO-Finalwochenende seit 2012 teilnehmen. Aber nach der heutigen Begegnung mit Russland muss Molke auch Montenegro und im letzten Spiel der Hauptrunde Gastgeber Frankreich überwinden.

Pop-Lazic hat sich in dieser Saison zweimal mit Rostov-Don in der Women’s EHF Champions League getroffen und weiß zu gut, dass es keine leichte Aufgabe sein wird, Russland zu schlagen.

“Sie sind ein sehr starkes Team, sie haben sehr gute Spieler auf jeder Position und sie haben Erfahrung”, sagt sie. “Wir haben in der Vorbereitung gegen sie gespielt, aber sie hatten nicht alle ihre Spieler. Wir werden versuchen, sie dazu zu bringen, die Bälle umzudrehen und ihr Angriffssystem zu stören.”

“Fans schreiben uns immer wieder Nachrichten.”

Pop-Lazic gehörte bereits zum serbischen Team, das bei der Heim-EHF EURO 2012 den vierten Platz belegte. Während sie seit sechs Jahren in Frankreich spielt, verzeichnet sie seit Beginn des Turniers ein starkes Interesse am Handball der Frauen, wobei die Fans über weite Strecken reisen, um ihre Lieblingsmannschaften und -spieler zu unterstützen.

“In Frankreich mag man Handball so sehr. Die Fans aus Brest kamen, um unser Spiel gegen Schweden (in Nantes) zu sehen, weil einige Schweden und einige Serben in Brest spielen. Sie schreiben uns die ganze Zeit Nachrichten, sie kommen, um uns zu unterstützen. Bisher gab es bei jedem Spiel viele Fans, und darüber freuen wir uns sehr”, sagt Pop-Lazic.

Mit einigen Spielern in den 30er Jahren ist Serbien noch auf dem Vormarsch und hat noch Verbesserungspotenzial. Vor allem, da sie einige vielversprechende neue Spieler haben, wie z.B. Jelena Lavko. Der Erd-Spieler hat seit Beginn des Turniers 11 Tore erzielt und könnte mit 26 Jahren noch viele Jahre lang das Gesicht Serbiens sein.

“Im Moment ist unser Team die richtige Mischung aus jungen und alten Spielern und ich denke, dass die Zukunft für uns vielversprechend ist”, sagt Pop-Lazic. “Wenn wir so weiterarbeiten, werden wir mit den Besten kämpfen können.” {!fun


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