Spanien hat Kroatien im Auftakt der EHF-EM übertroffen, aber Nerea Pena ist sich bewusst, dass das Team vor härteren Herausforderungen steht, beginnend mit den Niederlanden am Montag Abend.

Nerea Pena hätte sich und Spanien bei der EHF EURO 2018 keinen besseren Start wünschen können.

“Es ist ein wirklich gutes Gefühl. Meine Mannschaft war wirklich auf dieses Spiel konzentriert”, sagt der linke Verteidiger, einen Tag nachdem Spanien Kroatien mit 25:18 besiegt hatte und sie zur Spielerin des Spiels ernannt wurde.

“Es war das erste Match in einer großen Meisterschaft, also wussten wir, dass diese Punkte wichtig waren. Ich bin wirklich stolz auf mein Team, wir haben wirklich gute Arbeit geleistet.”

Pena verlor keine Zeit, um dem Spiel ihren Stempel aufzudrücken, und erzielte fünf Tore in nur 14 Minuten, als Spanien, unterstützt durch eine felsenfeste Verteidigung, mit einer frühen 9:3-Führung davonlief.

Während das Team von Trainer Carlos Viver in der Halbzeit (15:5) zu einem 10-Tore-Vorsprung sprintete, fügte Pena nach der Pause zwei weitere hinzu, um den überwältigenden Sieg Spaniens zu feiern.

“Wenn man diese fantastische erste Halbzeit schafft, ist es wirklich schwer, die zweite Halbzeit fortzusetzen”, sagt Pena. “Okay, wir haben diesen Unterschied nicht beibehalten, aber wir haben immer noch eine wirklich gute zweite Halbzeit gemacht. Wir könnten das Spiel gewinnen. Das war das Wichtigste.”

Hungrig nach mehr Erfolg

Es war die EHF EURO-Ouvertüre, von der Pena geträumt hatte. Mit 29 Jahren nächste Woche ist sie hungrig auf einen weiteren Erfolg in der Nationalmannschaft.

Sie half Spanien, bei der EHF EURO 2014 in Ungarn Silber zu gewinnen, aber das Team wurde nur 11. zwei Jahre später in Schweden.

In den letzten Jahren hat sich Spanien zu einer faszinierenden Mischung aus aufstrebenden Talenten und bewährter Erfahrung entwickelt, mit Pena, Carmen Martin und Silvia Navarro in den Führungspositionen.

Pena ist das einzige Mitglied des spanischen Kaders, das seit 2012 für FTC-Rail Cargo Hungaria in der Women’s EHF Champions League spielt.

Im Viertelfinale des europäischen Spitzenklubwettbewerbs 2017/18 wurde die ungarische Mannschaft zum dritten Mal in Folge ausgeschieden, obwohl Pena jedes Jahr mehr als 60 Mal einen Treffer erzielte. In dieser Saison hat es die FTC wieder in die Hauptrunde geschafft, hat aber teure Punkte verloren und wird erst bei Wiederaufnahme des Spiels Ende Januar mit zwei Punkten beginnen.

Es trägt zur Motivation bei, die Pena nach Frankreich gebracht hat.

“Ich habe so sehr auf dieses Turnier gewartet. Weil diese Saison wirklich hart für mich ist”, sagt sie. “Ich bin wirklich froh, dass ich dem Team so helfen konnte.”

Zukünftige Herausforderungen

Während die überwältigende erste Halbzeit gegen Kroatien noch in aller Munde ist, weiß Pena, dass die eigentliche Arbeit für Spanien noch nicht begonnen hat.

Die nächsten beiden Gegner in Gruppe C, Niederlande und Ungarn, sind von unterschiedlicher Qualität.

“Wir wussten, dass stärkere Spiele kommen werden”, sagt Pena. “Wir müssen dieses Niveau natürlich halten. Aber wir müssen uns auch verbessern, wenn wir können.”

Es war nicht verwunderlich, dass Spanien durch Konzentrationsschwächen gegen Kroatien behindert wurde, nachdem es durch die fehlerfreie erste Halbzeit eine zweistellige Führung erlangt hatte.

Aber es hat Pena auch vorsichtig gemacht.

“Wir müssen die kleinen Fehler, die wir in der zweiten Halbzeit gemacht haben, korrigieren, weil wir einige wichtige Bälle verloren haben, die wir gegen Holland nicht machen können”, sagt sie.

Niederländisch bereit für Spanien

Die Leistung von Spanien und Pena im Eröffnungsspiel ist bei den nächsten Gegnern nicht unbemerkt geblieben. Laura van der Heijden sagt, dass sich die Niederländer auf ein hartes Spiel vorbereiten.

“Spanien spielt ein sehr schnelles Spiel und ist in der Verteidigung sehr unterschiedlich”, sagt Van der Heijden, der in der vergangenen Saison Penas Teamkollege bei der FTC war.

Die Niederländer besiegten Ungarn mit 28:25 in der Auftaktpartie, so dass die Gewinner bereits ihr Ticket für die Hauptrunde in Nancy buchen werden, wenn beide Teams am Montagabend in Montbéliard aufeinandertreffen.

“Es war schön, das erste Spiel zu gewinnen, aber wir mussten sofort den Knopf wechseln. Spanien ist der nächste”, sagt Van der Heijden.

Entscheidend für das Spiel am Montag gegen die Silbermedaillengewinner 2016 wird laut Pena die Verteidigung Spaniens sein.

“Das Wichtigste wird sein, sie bei dem schnellen Angriff zu stoppen”, sagt Pena. “Sie sind ein wirklich schnelles Team und das wissen wir. Der Schlüssel wird sein, wirklich gute Gegenangriffe zu machen.”


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