Sloweniens Trainer Uros Bregar bringt eine talentierte junge Mannschaft zu ihrer zweiten EHF-EM in Folge, nachdem sie sechs Jahre gewartet hat, um das Turnier 2016 zu erreichen – und es ist klar, dass eine neue Ära angebrochen ist.

Es ist eine neue Ära für den slowenischen Frauenhandball. Nach sechs Jahren Wartezeit auf die Erreichung der EHF-EM im Jahr 2016 hat sich Slowenien nun für seine dritte große internationale Meisterschaft in Folge qualifiziert. Im vergangenen Jahr kehrten sie für ihre erste Kampagne seit 12 Jahren in die WM-Phase zurück, nachdem sie zuletzt 2005 an der Veranstaltung teilgenommen hatten.

“Ich bin wirklich stolz auf meine Mädchen dafür und auch auf meinen Job, was wir gemeinsam gemacht haben”, sagt Trainer Uros Bregar vor dem Eröffnungsspiel der EHF EURO 2018 und beschreibt, wie die Mannschaft eine Umbauphase durchläuft, in der vielversprechende junge Spieler an die Stelle von ehemaligen Stars wie Barbara Lazovic, Neli Irman und Torhüterin Misa Marincek treten.

“Jetzt kommen die jungen Spieler”, fährt Bregar fort, dessen Mannschaft ein Durchschnittsalter von knapp 24 Jahren hat. “Wenn wir in dieser Gruppe bleiben wollen, mit den besten Teams in Europa oder der Welt, wird es wirklich schwierig werden. Aber auf eine Weise ist es einfacher, denn viele Spieler, mit denen ich im Verein zusammenarbeite.”

Bregar verweist auf seine Arbeit als Cheftrainer des EHF-Champions-League-Teams RK Krim Mercator, dem Heimspiel von neun der 16 Spieler, die das Gericht für die EURO bestreiten.

“Wir erwarten viel von ihnen in der Zukunft.”

Die älteste Krim-Spielerin der Nationalmannschaft, Tamara Mavsar, ist auch die zweitstärkste internationale Spielerin, mit 63 Länderspielen hinter Spitzenstar Ana Gros (89).

Mit 27 Jahren haben sowohl Mavsar als auch Gros noch eine lange Karriere vor sich, und wenn man bedenkt, dass sie zwei der ältesten sind, bleibt viel Zeit für die Kerngruppe, sich zu einem sehr gefährlichen Team zu entwickeln.

Einer der jüngsten Krim-Stars ist auch einer der bekanntesten des Clubs, denn sie wurde als beste Nachwuchsspielerin in der Champions League 2017/18 ausgezeichnet. Tjasa Stanko ist erst 21 Jahre alt, aber sicherlich einer der aufstrebenden Stars bei der EURO 2018. Es ist ihre zweite EURO nach Schweden im Jahr 2016, wo sie in Frankreich eine weitaus geringere Rolle spielte als erwartet.

“Es gibt jetzt einen großen Druck, wenn die Medien auf sie einwirken, aber trotzdem hat sie das bisher wirklich gut gemacht”, sagt Bregar von Stanko. “Sie ist wirklich intelligent.”

Stanko ist einer von drei 21-Jährigen im Team, und das Durchschnittsalter wird durch die Anwesenheit von drei Spielern, die aus der Junioren-Nationalmannschaft aufsteigen, weiter gesenkt: Hana Vucko und Nina Zabjek sowie Torhüterin Maja Vojnovic. Alle drei arbeiten mit Bregar bei Krim zusammen und debütierten bei einem großen internationalen Event im Dezember letzten Jahres bei der Weltmeisterschaft.

“Dann ist da noch unsere Mittelfeldspielerin Nina Zulic”, sagt Bregar und diskutiert die talentierten jungen Mitglieder seiner Mannschaft einen nach dem anderen. “Ich habe mit ihr gearbeitet, als sie noch sehr jung war, etwa 10 Jahre alt, seit dieser Zeit.

“Das sind unsere jungen Spieler, und wir erwarten viel von ihnen in der Zukunft, aber der Weg ist wirklich schwierig. Wir müssen hart arbeiten und ich hoffe, das ist die Zukunft Sloweniens.”

Ziel ist es, Top-Teams zu überraschen.

Die Zukunft ist eindeutig positiv, aber was ist das Ziel Sloweniens bei der EURO 2018?” Wir haben unser Ziel bereits erreicht – dass wir hier sind”, sagt Bregar. “Jetzt sind wir hier und natürlich wollen wir einige der großen Teams überraschen. Für Frankreich sind wir keine Überraschung mehr – das wird schwierig, denn wir haben uns bei der Weltmeisterschaft getroffen.

“Über Russland sind sie die Olympiasieger. Ich denke, ihre Spieler sind technischer, gebildeter[über Taktiken], und sie haben viele Spieler auf einem wirklich hohen Niveau.

“Hier ist auch Montenegro. Sie spielten wirklich gute Spiele – gegen Schweden (in der Vorbereitungsphase) gewannen sie zweimal. Ich denke, es wird wirklich schwierig werden, diese Gruppe – sie werden um die Medaillen kämpfen.”

Trotz der Tatsache, dass Frankreich und Russland die derzeitigen Welt- und Olympiateilnehmer sind, kann es sich kein Team der Gruppe B leisten, Slowenien zu unterschätzen.

Slowenien war die einzige Mannschaft, die Frankreich auf dem Weg zum Weltmeistertitel 2017 besiegte und eine spannende Vorrunde mit einem Tor gewann. Ein Jahr später gibt es allen Grund zu der Annahme, dass Slowenien noch stärker ist.

Slowenien wird am Freitag seine EURO 2018-Kampagne gegen Montenegro eröffnen und gegen das Gericht im Palais des Sports Jean Weille, Nancy, um 21:00 Uhr Ortszeit vorgehen. Bregar hat großes Lob für seine Gegner in Runde 1 und glaubt, dass Jovanka Radicevic und Majda Mehmedovic das beste Flügelduo der Welt sind, dass ihr Rückenplatz unter der Leitung von Milena Raicevic sehr stark ist und dass ihre Verteidigung zu den besten gehört.

“Sie sind ein gemischtes Team aus erfahrenen und auch wirklich jungen potentiellen Spielern. Ich denke, es wird ein wirklich schwieriges Spiel. Ich habe heute oder gestern gelesen, dass sie in dieser Meisterschaft eine Medaille bekommen wollen”, sagt Bregar. “Aber trotzdem sind wir ohne Druck. Wir haben unseren Job gemacht.”

Obwohl es eine langfristige Perspektive für die Leistung des slowenischen Teams gibt, sagt Bregar, dass sie darauf bedacht sind, eine möglichst starke Leistung in Frankreich zu erbringen.

“Natürlich wollen wir jedes Spiel gewinnen, weil wir Athleten sind.


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